Jari Ketomaa heilutti WRC2-luokan tahtipuikkoa

Ruotsin MM-rallin ensimmäinen varsinainen kilpailupäivä perjantai näytti sen, että Jari Ketomaalla on paketti kasassa kovatasoiseksi ennakoidussa WRC2-luokassa. Ketomaa ja kartanlukija Kaj Lindström aloittivat heti aamulla luokkansa kärkivauhdissa.

Päivän puolivälissä mikkeliläiskaksikon johto oli 15,6 sekuntia ennen Ruotsin suurinta rallitoivoa Pontus Tidemandia, joka johti jopa koko rallin yleiskilpailua torstain yleisöerikoiskokeen jälkeen.

Perjantain yhdeksän erikoiskoetta sujuivat Ketomaan autokunnan osalta ongelmitta.

– Homma oli koko ajan hallinnassa. Oli hienoa havaita, että meidän auto (Ford Fiesta R5) ja Dmackin renkaat ovat erittäin kilpailukykyiset. Oli oikein hieno päivä, Ketomaa iloitsi.

– Renkaiden suhteen on tehty selkeä kehitys ja viime vuotiset ongelmat on pyyhitty pois.

– Täysillä ollaan ajettu ja nautittu hienosta rallista. Huonompikuntoiset paikat olen ajanut maltilla, kun ei ole ollut mitään syytä ottaa riskejä, Ketomaa päätti.

Suomalaisen lähin uhkaaja Pontus Tidemand sortui ulosajoon EK7:lla. Niinpä Ketomaan johto WRC2-luokassa on 46,1 sekuntia ennen Mini-kuljettaja Valeri Gorbania. Kolmantena on Fredrik Ahlin vain 0,4 sekunnin päässä kakkossijasta.

Lauantaipäivän ohjelmassa on kahdeksan erikoiskoetta. Ralli päättyy sunnuntaina.

Ketomaa tähtää voittoihin WRC2-luokassa

Kuva: Jarno Saari

Tulevana viikonvaihteena ajettava Ruotsin MM-ralli käynnistää Jari Ketomaan kilpailukauden. Mikkeliläinen rallikuljettaja ajaa viime vuoden tapaan WRC2-luokassa tutulla Ford Fiesta R5-autolla ja Dmackin renkailla, joiden kehitystyössä hän on ollut tiiviisti mukana viime vuosien aikana.

Ketomaa ja kartanlukija Kaj Lindström olivat viime vuonna ajamassa tallilleen tiimienvälistä mestaruustitteliä, mutta henkilökohtaisessa MM-sarjassa he jäivät WRC2-luokassa niukasti hopealle.

Nyt alkavalta kaudelta kokenut kaksikko odottaa toki menestystä ja voittoja, mutta otsa kurtussa he eivät MM-ralleihin lähde.

– Nautitaan hyvistä kisoista, eikä stressata turhista asioista. Otetaan kaikki vauhti irti kuljettajista ja kalustosta sekä tehdään aina parhaamme ja ajetaan niin kovaa kuin osataan, Ketomaa hymähtää.

– Haastavaa Ruotsissa on todella nopeat tiet, mutta ne kyllä sopivat meille. Keli näyttäisi olevan nyt hyvä. On oikein kunnollinen talvikeli. Viime vuonna keli täällä pehmeni ja tiet menivät aivan soralle.

– Tätä rallia varten on testattu kovasti ja kehitetty etenkin rengasta. Renkaat on meillä menneet eteenpäin todella paljon. Mitään muuta ei ole vanhasta jäljellä kuin kuvio, sillä seos ja runko ovat uusia. Pitää muistaa, että Dmack on vielä melko nuori rengasmerkki. Kohta ralli starttaa ja ne alkaa ottaa aikoja, joten sitten nähdään kuinka ollaan onnistuttu.

Ketomaan kovimpia haastajia Ruotsin lumilla ovat varmaankin Pontus Tidemand, Fredrik Åhlin ja Eyvind Brynildsen. Sarjan taso on tänäkin vuonna laaja ja kova.

– Kauden 2015 suunnitelmat ovat vielä osittain auki. Tarkoitus olisi ajaa koko WRC2 -sarja, mutta minulla on myös Kiinan rallisarjaan sopimus. Se on kuuden osakilpailun sarja ja alkaa vasta toukokuussa, joten kalenteri ei ole vielä selvillä. Pitää katsoa, että tuleeko päällekkäisyyksiä. Se on jo varmaa, että ajan Ruotsin, Meksikon ja Argentiinan MM-rallit, Ketomaa summaa.

Ruotsin MM-rallin nuotitusjakso päättyi keskiviikkona. Torstaina päivällä ohjelmassa on testierikoiskoe ja illalla kilpailu alkaa Karlstadin yleisöerikoiskokeella. Ralli päättyy sunnuntaina iltapäivällä.

New Tyres And New Team For DMACK In Sweden

Next week’s Rally Sweden, round two of the FIA World Rally Championship, sees two firsts for official tyre supplier DMACK as it begins its WRC 2 teams title defence.

The winter event is the first of the season for the Drive DMACK World Rally Team with Finn Jari Ketomaa and Norwegian Eyvind Brynildsen scoring points for the champion squad. Ketomaa and co-driver Kaj Lindstrom were WRC 2 runners-up last year in Sweden after a dramatic final stage battle and have their sights firmly set on going one better next week.

Meanwhile Brynildsen and Swedish co-driver Anders Fredriksson are hoping for a little local advantage after tasting success already this season in the Norwegian national championship. They tackle the event, as a one-off appearance for Drive DMACK, in a Ford Fiesta RRC while Ketomaa is piloting a Fiesta R5 – both cars maintained on the event by Autotek.

With Rally Sweden such a specialised challenge, DMACK has been consistently learning each year and will run its new specification studded tyre for the first time. The all-new DMG-ICE retains the same V-style tread pattern, which is so effective in loose snow, but boats a number of structural improvements to deal with frozen gravel and ice.

The new tyre benefits from an evolved stiffer compound, upgraded construction, new-style metal studs and a modified studding system – all with the aim to improve grip and traction on ice and rutted gravel roads. Each tyre boasts 384 metal pins, each protruding 6.5mm, in a bid to bite into the ice and deliver remarkable grip.

The conditions in Sweden are some of the most extreme in the whole championship and those challenges reflect heavily on tyres. Temperatures can regularly dip as low as minus 20 degrees and in recent years the scarcity of snow has meant exposed gravel and rutted roads have ripped studs from the tyres. The high speeds, however, demand precision so drivers must cleverly manage tyre allocations and ensure they have enough studs left to remain competitive.

The event is the only snow rally of the season and opens with a popular blast around Karlstad’s trotting track, which attracts thousands of fans, on Thursday evening. Much of Friday’s action takes place in Norway with a remote service, while Saturday and Sunday stages are based around the service park at Hagfors. Crews will tackle 21 timed stages and 308km of competitive action.

Dick Cormack, DMACK managing director, said: “Rally Sweden is a hugely demanding event for tyres but we took a lot of technical information from last year and have implemented some key performance improvements for this rally. We achieved a huge amount last season and we’ve all been working hard to ensure DMACK remains at the forefront of WRC 2.”

Jari Ketomaa said: “We had a good performance last year on this rally when the conditions were very tough and I’ve been working with DMACK on some specific improvements to the tyre for this year. I’m looking forward to the rally and glad to be back helping DMACK to achieve hopefully even more success in 2015.”

Eyvind Brynildsen said: “Rally Sweden is a key event for me and we certainly go there aiming to fight for a win. We’ve already completed some snow rallies this season and have another 150km with a rally in Norway this weekend. This is my home round of the WRC so I’m hoping for some local support as it’s going to be a big fight with other drivers like Pontus Tidemand and Jari Ketomaa.”

Julkaisu käyttäjältä Jari Ketomaa.

Ketomaa ajoi Walesin luokkavoitolla MM-hopealle

Kuva: Dmack

Sunnuntaina Walesin MM-rallin päätöspäivänä ei nähty muutoksia WRC2-luokan kärkisijoilla. Alusta saakka luokkaa hallinnut Jari Ketomaa pokkasi ylivoimaisen voiton ja luokkansa täydet MM-pisteet. Rallin kokonaiskilpailussa hän ajoi sijalle 12.

Wales-Ketomaa_Wales5_web
Kuva: Dmack

Kauden viimeisen osakilpailun luokkavoitto nosti Ketomaan ja kartanlukija Kaj Lindströmin sarjapisteissä hopealle.

Vankassa pistejohdossa ralliin startannut qatarilainen Nasser Al-Attiyah varmisti luokan MM-tittelin kuudennella sijallaan (+2.37,0). WRC2-luokan pronssille päätyi italialainen Lorenzo Bertelli, joka ajoi Walesista kakkossijan pisteet 57,4 sekuntia Ketomaalle hävinneenä.

Loppupisteet kirjattiin mitalistien osalta seuraavasti: Al-Attiyah 118, Ketomaa 115 ja Bertelli 103. Suosituksi muodostuneessa WRC2-luokassa MM-pisteitä kauden aikana saavutti kaikkiaan 36 kuljettajaa.

– Alussa saatiin jo sen verran hyvä johtoasema, että lopussa ei tarvinnut puristaa. Nautittiin Kajtsun kanssa, ja olihan hienoa voittaa yhdessä sarjan merkittävimmässä rallissa, Ketomaa summasi.

– Tämä oli kyllä odotettu tulos viiden kakkossijan jälkeen. Ne muutkin kauden kisat olivat vauhdin puolesta aivan voitettavissa, mutta monet ongelmat verottivat tuloksia.

– Meillä oli hieno kilpailukausi, mutta yksikin voitto enemmän olisi tuonut mestaruuden Suomeen. Sen palkinnon olisin suonut uskollisille tukijoilleni, ystävilleni ja perheelleni. Kausi oli tietenkin mukava päättää voitokkaasti, Ketomaa tunnelmoi.

Nyt saavutettu MM-hopea oli Jari Ketomaalle uran toinen FIA:n rallimestaruussarjan mitali, kun hän saavutti pronssia PWRC-sarjasta vuonna 2008.

Kuluneella kaudella 2014 Ketomaa ja Lindström olivat mukana voittamassa Drive Dmack World Rally Teamille mestaruuden WRC2-luokan tiimienvälisessä sarjassa.

Ketomaa hallitsee Walesin rallin WRC2-luokkaa

Kuva: Dmack

Walesin rallin WRC2-luokka kulki toisenakin kilpailupäivänä Jari Ketomaan tiiviissä komennossa. Hän on vahvasti kiinni kauden ensimmäisessä luokkavoitossa Ford Fiesta R5-autollaan.

Ketomaa ja kartanlukija Kaj Lindström kasvattivat eroaan tasaisesti toisena ajaneeseen Bernardo Sousaan, kunnes lähes minuutin perässä ollut portugalilainen menetti pelin ulosajoon illan viimeisellä erikoiskokeella.

Mikkeliläiskaksikko johtaa nyt WRC2-luokkaa 1.16,2 minuutin erolla ennen italialaista Lorenzo Bertellia, joka on toisena luokan MM-pisteissä.

Ketomaa pystyy näillä asemilla ohittamaan Bertellin ja nousemaan sarjassa hopealle. Vastaavasti luokan MM-titteli ei ole enää omissa käsissä, kun qatarilainen Nasser Al-Attiyah nousi lauantain pätkillä kahdeksannelta sijalta kuudenneksi.

– Meillä oli täydellinen päivä ja kontrolloitiin tilannetta. Päivän aluksi nykäisin lisää kaulaa, jonka jälkeen pystyin ajelemaan jo varmistellen, Ketomaa summasi.

– Huonokuntoiset osuudet ajoin ilman mitään riskejä. Sitten kun tie antoi myöden, niin mentiin kaasu pohjassa.

– Meidän ainoa tavoite oli tässä kisassa luokkavoitto, koska muiden sijoituksiin ei pysty mitenkään vaikuttamaan, päätti Ketomaa viitaten mestaruustaisteluun.

Sunnuntaina Walesin MM-rallin päätöspäivän ohjelmassa on vielä kuusi erikoiskoetta.

Ketomaan mestaruushaaveet elävät Walesin rallissa

Kuva: Dmack

Walesin MM-rallin avauspäivänä perjantaina Jari Ketomaa ajoi Ford Fiesta R5-autollaan selvästi karkuun muilta WRC2-luokan kilpakumppaneiltaan.

Jari-Ketomaa-2014_web
Kuva: Dmack

Luokan MM-pisteissä jaetulla kolmannella sijalla oleva mikkeliläinen johtaa nyt WRC2-luokkaa 39,5 sekunnin turvin ennen portugalilaista Bernardo Sousaa. Toisena MM-pistetaulukossa oleva italialainen Lorenzo Bertelli on puolestaan jo reilun minuutin Ketomaan takana.

Kamppailu luokan maailmanmestaruudesta käy kuumana, kun qatarilainen Nasser Al-Attiyah ajaa kahdeksannella sijalla. Jos nämä perjantain jälkeiset sijoitukset säilyisivät, juhlittaisiin suomalaista mestaria.

– Ralli on vielä pitkä ja tilanteet voivat muuttua tästä paljonkin. Tietenkin tunnelmat ovat nyt kohdallaan, koska olen ensimmäistä kertaa tämän kisakauden aikana niskan päällä MM-tittelikamppailussa, totesi neljä kakkossijaa kauden aikana saavuttanut Ketomaa.

Ketomaa ja kartanlukija Kaj Lindström nappasivat heti luokkajohdon haltuunsa, kun he kellottivat neljälle ensimmäiselle pätkälle WRC2-luokan pohja-ajat. Nopein aika syntyi vielä päivän päättäneelle EK8:lle.

– Lähdimme heti aamulla lykkimään reippaasti ja saimme ajettua hyvän eron muihin. Kuutospätkällä ohjaustehostin petti, jolloin sammutin autosta virrat ja se resetoi järjestelmän. Tehostin alkoi jälleen toimia, eikä tuo vika maksanut meille kuin vajaat 10 sekuntia.

– Yritetään edelleen tehdä kaikki niin hyvin kuin osataan ja katsotaan kilpailun edetessä kuinka mestaruuskamppailu kehittyy, Ketomaa huikkasi tyytyväisenä.

Walesin MM-rallin ohjelmassa lauantaina on 9 erikoiskoetta.

Ketomaa hakee Walesista WRC2-voittoa

Kuva: Dmack

Viikonloppuna ajettava Walesin MM-ralli päättää perinteisesti MM-sarjakauden. WRC2-luokassa on vielä panosta rutkasti jäljellä, kun kaikki mitalisijat ovat avoimina.

Jari Ketomaa on MM-pisteissä jaetulla kolmannella sijalla ja WRC2-luokassa vielä viidellä kuljettajalla on mahdollisuudet mitaleille.

Mikkeliläisellä Ketomaalla ja kartanlukija Kaj Lindströmillä on pienet saumat vielä luokan mestaruuteen saakka, mutta se vaatii heiltä ehdottomasti voittoa ja vastaavasti epäonnea qatarilaiselle Nasser Al-Attiyahille.

Ketomaa lähtee Ford Fiesta R5-autolla reitille positiivisin mielin ja voitto tavoitteena.

– Meillä oli oikein onnistunut testi täällä maanantaina ennen nuotitusjakson alkua. Saatiin tehtyä parannuksia autoon niiltä osin, jotka meitä Australiassa vaivasivat. Nyt auto tuntuu erittäinkin hyvälle, Ketomaa kertoili.

– Nuotitusjakso paljasti, että olosuhteet ovat tyypillistä ja vaativaa Walesia. Välillä tosi mutaisia osuuksia ja välillä taas on hyvä pito. Erikoiskokeet ovat hienoja ja ne sopivat meidän Dmack-renkaille.

– Tilanne mestaruuden suhteen ei ole omissa käsissä, mutta tehdään kaikki mitä osataan, ajetaan kovaa ja virheettömästi. Kaikissa kisoissa ollaan oltu mukana voittotaistelussa, joten uskon vauhdin sinne näilläkin teillä riittävän.

Walesin MM-ralli alkaa perjantaina ja päättyy sunnuntaina. Kolmen päivän aikana ajetaan yhteensä 23 erikoiskoetta.

Ketomaa varmisti toisella sijallaan Dmackin tiimimestaruuden

Kuva: Dmack

Viimeinen kilpailupäivä Australian MM-rallissa nosti Jari Ketomaan sijoitusta yhdellä pykälällä, mutta toinen sija WRC2-luokasta ei täysin tyydyttänyt luokkavoittoa hakenutta Ketomaata.

Ketomaa_Australia_03_www
Kuva: Dmack

Mikkeliläiselle tämä oli jo peräti viides kakkossija, joten osakilpailuvoitot ovat karttaneet häntä tämän kauden aikana. Rallin yleiskilpailussa hänen sijoituksensa oli 12.

Ketomaan ja kartanlukija Kaj Lindströmin palkintosija riitti kuitenkin varmistamaan jo tässä vaiheessa kautta Drive Dmack World Rally Teamille maailmanmestaruuden.

– Luokkavoittoon olisi ollut aivan mainiot mahdollisuudet, mutta se epäonninen kaato lauantai-iltana maksoi lähes kolme minuuttia ja tällä kertaa se vei voittosaumat. Sitä pettymystä lieventää se, että saimme varmistettua tiimien välisen mestaruuden. Se on merkittävä asia Dmackille, joka tuli mukaan rallin MM-sarjaan vuonna 2011. Hienoa työtä ollaan siis tehty tuoreessa tiimissä ja uusien renkaiden kanssa, Ketomaa kiitteli.

WRC2-luokan voittoon ajoi kokenut qatarilainen Nasser Al-Attiyah Ford Fiestan RRC-mallilla. Ketomaa jäi Ford Fiestan R5-autolla lopulta luokkavoittajalle 1.50,4 minuuttia.

Ketomaa nousi sarjapisteissä jaetulle toiselle sijalle ja vain kolmen MM-pisteen päähän italialaisesta Lorenzo Bertellistä (93-90). Ketomaasta viisi pistettä perässä oleva Al-Attiyah nousi voittonsa ansiosta suosikiksi mestaruustaistelussa, koska hänellä on vielä mahdollisuus kerätä pisteitä kahdesta osakilpailusta Ketomaan ja Bertellin yhtä vastaan.

– Tosi tasaista on pistetaulukossa ja mitä vaan voi vielä tapahtua. Oma tilanne kyllä nyt vähän vaikeutui, kun voittopisteet jäivät saamatta, mutta taistelu jatkuu, lupasi Ketomaa.

Jari Ketomaan sarjaohjelmaan kuuluu vielä Walesin MM-ralli marraskuussa.

Ketomaa kolmantena kaadosta huolimatta

Kuva: Dmack

Jari Ketomaa ehti Australian MM-rallin toisena päivänä kaventaa eron WRC2-luokan kärkikuskiin jo 10,3 sekuntiin, mutta päivän päätteeksi ajetut kaksi yleisöerikoiskoetta muuttivat kärjen asetelmia. Ketomaa menetti hyvän otteensa luokan kärkeen kaadettuaan autonsa EK13:lla.

Mikkeliläisen Ford Fiesta osui ensin heinäpaaliin ja sitten sen takana olleeseen tolppaan:

– Auto tökkäsi uraan, enkä ehtinyt tehdä mitään, kun se ampui jo kohti paalia. Siellä paalin takana oli puutolppa, joka pyöräytti auton ympäri, Ketomaa sadatteli.

Ketomaan auto saatiin käännettyä takaisin pyörilleen järjestysmiesten ja seuraavana tulleen kilpailijaparin tarjoaman avun voimin.

Kilpailun tuomaristo päätti myöhään lauantai-iltana, että Ketomaan autokunta saa 2.46 minuutin aikasakon tuosta tilanteesta, jonka vuoksi erikoiskoe keskeytettiin punaisilla lipuilla.

Voittokamppailua WRC2-luokassa käytiin lauantaina enää vain kolmen kuljettajan kesken, kun muut kilpakumppanit olivat pudonneet jo kauaksi taakse. Niinpä Ketomaa ja kartanlukija Kaj Lindström säilyttivät kolmannen sijansa, mutta ero kärkeen kasvoi lähes kolmeksi minuutiksi.

– Ei tässä tilanteessa voi muuta kuin yrittää vain nauttia viimeisestä kisapäivästä. Otetaan ne sarjapisteet talteen, mitä on otettavissa, summasi Ketomaa.

Australian MM-rallin päätöspäivänä sunnuntaina ajetaan vielä kuusi erikoiskoetta.

Ketomaa kolmantena ongelmien hidastamana

Kuva: Dmack

Australian MM-rallin avauspäivänä perjantaina saatiin todistaa kovaa kamppailua myös WRC2-luokassa. Jari Ketomaa ajoi kolme pohja-aikaa, mutta vastaavasti hän menetti monella erikoiskokeella ongelmien vuoksi kallista aikaa.

Alkupätkillä mikkeliläinen oli toisena ja ajoi luokan pohja-ajan EK2:lla. Sen jälkeen hän menetti 20 sekuntia ulosajoon ja vielä iltapäivän lenkillä reilut 20 sekuntia teknisiin ongelmiin.

Perjantaina ajettujen kahdeksan EK:n jälkeen Ketomaa ja kartanlukija Kaj Lindström ovat WRC2-luokassa kolmantena ja 23,1 sekuntia saudi Yazeed Al Rajhin takana.

– Murheena on ollut Pop Off  -venttiili, jonka vuoksi turbon ahtopaineiden kanssa oli ongelmia. Moottori ei toiminut normaalisti ja se hankaloitti ajorytmiä. Konetta joutui kierrättämään ihan älyttömästi, että se edes johonkin kulki, Ketomaa raportoi.

– Kolmospätkällä mentiin kunnolla pihalle, kun tehon puutteesta johtuen yritin vähän liikaa. Siinä Eucalyptus-puut vain rytisivät, kun mentiin perä edellä metsään. Oli kyllä tuuria, ettei mitään hajonnut.

– Sitten EK5:lla taas pyörähdettiin ja kuutosella taas se ahtopainevika haittasi älyttömästi. Jos en olisi yrittänyt ihan riskillä, niin ei oltaisi lähelläkään noita pätkäaikoja.

– Toivotaan, että huomenna kaikki toimii. Keli taitaa olla lauantaina sateinen, jolloin uskon meidän Dmack-renkaasta olevan etua. Ne tulevat erikoiskokeet sopivat meille muutenkin paremmin, päätti Ketomaa.

Australian rallissa lauantain ohjelmassa on kuusi erikoiskoetta.