Sordo kärkee, Hirvonen paras suomalainen – Ketomaalla pito-ongelmia

Rallin MM-sarjaan kuuluvan Ruotsin rallin torstai-iltana Karlstadissa ajettu ensimmäinen erikoiskoe ei ollut suomalaisittain yhtä onnistunut kuin aiemmin päivällä ajettu aika-ajo antoi odottaa. Vain 1,9 kilometrin mittaisen erikoiskokeen nopein oli espanjalainen Mini-kuljettaja Dani Sordo ajalla 1.34,2. Kakkospaikan valtasi hieman yllättäen Norjan Ford-kuski Mads Östberg 0,3 sekunnin erolla Sordoon. Niin ikään Fordilla kilpaileva Viron Ott Tänak oli kolmas 0,6 sekuntia kärjestä.

Aika-ajossa toiseksi tullut Mikko Hirvonen kasutteli Citroenillaan iltahämärissä kuudenneksi puolitoista sekuntia Sordoa hitaampana. Aika-ajon voittanut Jari-Matti Latvala oli Fordin ratissa seuraava jääden seitsemän sekunnin kymmenystä Hirvosesta.

Kolmas WRC-luokan suomalaiskuljettaja, yksityistallissa kauden ensimmäistä ralliaan ajava Jari Ketomaa haki vielä tuntumaa Fordiinsa jääden kärjestä 7,7 sekuntia. Aika-ajossa 13. sijalle yltänyt Ketomaa joutui avauserikoiskokeella tyytymään 27. tilaan.

Rallin kahdeksankertainen maailmanmestari ja Hirvosen ranskalainen tallikaveri Sebastian Loeb jakoi neljännen sijan Latvalan norjalaisen tallitoverin Petter Solbergin kanssa. Kaksikon ero kärkeen oli 1,2 sekuntia.

TAKTINEN VIRHE HIDASTI KETOMAATA

-Tein taktisen virheen, kun en ottanut erikoiskokeelle uusia renkaita, vaan ajoin samoilla kuin aika-ajossa. Uusissa renkaissa olisi ollut parempi pito, mutta ei vauhti silti olisi riittänyt lähellekään kärkisijoja, tunnnusti Ketomaa pettyneenä.

-Nyt pohditaan tiimin kanssa joitakin muutoksia huomiseksi ennen kuin painun nukkumaan. Toivotaan, että keksitään parannuksia, sillä näillä vauhdeilla ei tule muuta kuin paha mieli, totesi Ketomaa lyhyesti.

Ketomaa ajaa Dmackin renkailla. Kiinalainen rengasvalmistaja on myös mikkeliläiskuljettajan pääsponsori. Tallikuljettajat turvautuvat Michelineihin.

Aiheesta muualla:
Tässä järjestyksessä kuskit ajavat Ruotsin rallissa perjantaina (MTV3)

– Ketomaa.com-

Ready for Sweden WRC challenge

Jari Ketomaa believes Rally Sweden will be the perfect event to launch his five-round programme in the FIA World Rally Championship powered by Nokia.

The 32-year-old from Finland will drive a Ford Fiesta RS WRC run by Autotek Motorsport starting on this week’s snow spectacular. He will also do battle on the rounds in Portugal, Greece, Finland and Great Britain. Mika Stenberg will be his co-driver.

“It’s great to be back competing at the top level,” said Ketomaa. “Sweden is a good place to start as it’s an enjoyable rally and similar to some of my home rallies in Finland. I have complete trust in the Autotek team, the tyres and the car, and we will try to make everything work perfectly together. We need to see where our pace is and then plan how to make the best possible results.”

Ketomaa sensationally led Rally Finland on his first competitive outing in a Fiesta World Rally Car after winning the event’s opening stage last July. Anglo-Chinese tyre firm Dmack will support Ketomaa’s bid and his Fiesta will feature substantial Dmack branding.

“After proving the performance of our tyres at Rally GB [last season], we wanted to continue to compete at a top level,” said Dmack’s Dick Cormack. “Supporting Jari will help us develop our products even further and we are confident he has the speed and talent to compete at a high level. Sweden is a good opener as we know the ice tyre works well and we’ve improved it even more for this year.”

Ketomaa’s association with Autotek stretches back to the inaugural Super 2000 World Rally Championship in 2010 when he drove a Fiesta for the British firm under the Shanghai FCACA Rally Team banner winning on three occasions. Autotek has never run a new-generation World Rally Car in competition before but is highly regarded.

– wrc.com –

Jari Ketomaa innoissaan Ruotsin rallin kynnyksellä

Ralliautoilija Jari Ketomaa, 32, oli innoissaan perjantaina Premier Parkin radalla Porvoon liepeillä, kun hänelle tarjoutui ensimmäinen tilaisuus päästä kokeilemaan uutta WRC-luokan Ford Fierstaansa, jolla mikkeliläiskuljettaja starttaa ensi viikolla Ruotsin ralliin. Samalla Ketomaa allekirjoitti uuden yhteistyösopimuksen Suomen Fordin kanssa.

-Tässä käy kuumana, vaikka pakkasta on lähes 20 astetta. Auto tuntui juuri niin hyvältä kuin olin kuvitellutkin ja uusi yhteistyökumppani toi tarpeellisen lisän projektiini. Nyt paketti on kaikin puolin kasassa suunniteltuja viittä MM-rallia varten, Ketomaa hehkutti tyytyväisenä.

Rallin MM-sarja alkoi jo kaksi viikkoa sitten legendaarisella Monte Carlon rallilla, mutta Ketomaa ja hänen kartturinaan toimiva Mika Stenberg aloittavat oman kautensa 9.-12. helmikuuta ajettavassa Ruotsin rallissa. Rallikausi sisältää yhteensä 13 MM-osakilpailua, joista Ketomaa ajaa kiinalaisen rengasvalmistajan Dmackin väreissä vähintään viisi englantilaisessa yksityistallin Autotek Motorsportin suojissa.

Ketomaan Ford Fiesta RS WRC tuli perjantaina pikavierailulle Suomeen aamulautalla esittäytymään suomalaismedialle ja Ketomaan kotimaisille yhteistyökumppaneille. Paluu Ruotsiin oli vuorossa jo illalla. Auto on täsmälleen samanlainen kuin tehdastallissa ajavan Jari-Matti Latvalan ajopeli.

-Olen erittäin luottavainen mahdollisuuksiini haastaa tehdaskuljettajat tasapäiseen kisaan, mutta realistina Ruotsista en vielä odota ihmeitä, vaikka lähdenkin heti taistelemaan kärkiajoista. Minulla on vain yksi harjoituspäivä Ruotsissa ennen varsinaista kilpailua, joten tutustumisaika uuteen ajokkiin jää lyhyeksi, Ketomaa selvitti maltillisena autoesittelynsä yhteydessä.

MAHDOLLISUUDET PALKINTOPALLILLE

-Uskon kuitenkin mahdollisuuksiini nousta palkintosijoille kauden aikana ja se luonnollisesti auttaisi päätavoitteeni saavuttamisessa. Pyrin siihen, että näyttöni kaudelta 2012 avaavat minulle ovet tehdassopimukseen seuraavalle kaudelle, Ketomaa summasi kunnianhimoisesti.
Kiinalaisen rengasvalmistajan ja Fordin lisäksi Ketomaan taivalta kohti tavoitetta ovat tasoittamassa yhteistyökumppaneina HJ-AutotaloKolmeksSepaSavuhovi jaHaaja & Arwo Design sekä Premier Parkin ajovalmennus- ja kokouskeskus.

Yrityspartnereiden ohella Ketomaan taustajoukkoihin lukeutuvat myös urheiluliikemies Harry Harkimo ja rallin kaksinkertainen maailmanmestari Marcus Grönholm.

Ruotsin rallin jälkeen Ketomaan ohjelmassa ovat kolme seuraavaa MM-sarjan Euroopan osakilpailua Portugali 29.3.-1.4., ja Kreikka 24.-27.5. sekä Suomen osakilpailu Neste Ralli 2.-5.8. Jyväskylän ympäristössä. Euroopan kisojen väleissä rallisarjaa vierailee Meksikossa, Argentiinassa ja Uudessa-Seelannissa ilman Ketomaata. Suomalaiskuljettajan sopima viides varma koitos on 13.-15.9. ajettava Englannin ralli.

POHJA-AIKA NESTE RALLISSA

-Tavoitteena on päästä ajamaan loppukaudesta vielä lisää kisoja, mutta tässä vaiheessa ei kannata mennä asioiden edelle. Nyt keskityn varmoihin startteihin ja pyrin antamaan niissä näytöt osaamisestani, selvitti Ketomaa, joka tunnetaan rallipiireissä nopeudestaan.

Viime kesänä Ketomaa avasi Neste Rallin ensimmäisen etapin sensaatiomaisesti pohja-ajalla, mutta liika yrittäminen jatkossa kostautui keskeyttämisenä.

-Onneksi nyt on vähintään viisi mahdollisuutta, niin ei tarvitse ottaa liian suuria riskejä yksittäisissä kisoissa, Ketomaa totesi ikään kuin itseään rauhoitellen.

» Katso kuvat lehdistötilaisuudesta
» Katso ”Sneak Peek” video Youtubesta

Aiheesta muualla:
MTV3 – Tältä näyttää Ketomaan WRC-rallitykki

– Ketomaa.com-